ESTAMBUL

Los turistas que acuden a ver las alfombras y las muestras de  caligrafía en uno de los museos más famosos de Estambul se reunieron el domingo por una muestra pública de opinión, sobre el episodio tal vez más oscuro de la historia de Turquía, las matanzas de armenios durante la Primera Guerra Mundial



Varias decenas de manifestantes celebraron mediante rosas rojas y fotografías de los muertos fuera del Museo de Arte Turco e Islámico, un edificio de la era otomana, donde dicen los historiadores que muchos intelectuales armenios fueron detenidos brevemente al comienzo de la masacre de 1915.



Horas más tarde, una gran multitud llevó a cabo eventos similares en la plaza Taksim de Estambul, un bullicioso centro comercial y de tránsito, así como en la ciudad capital Ankara e Izmir, una ciudad costera. Fue el segundo año consecutivo que los manifestantes turcos marcaron el aniversario de lo que muchos expertos internacionales dicen que es considerado el primer genocidio del siglo 20.



Mientras el gobierno turco rechaza ferozmente la evaluación de Genocidio, el índice de acciones legales contra las personas que pugnan contra la versión oficial se ha reducido drásticamente, en medio de una relajación gradual que otorgan los márgenes, en el debate sobre el delicado tema.



Las manifestaciones pequeñas, oficialmente permitidas son un espectáculo sorprendente en un país donde las matanzas de armenios siguen siendo uno de los temas más sensibles, una amenaza a la narrativa nacionalista orgullosa de la historia turca donde las opiniones estan fuera de las competencias de las minorías internas como desafíos a la unidad del Estado.


Un factor de alivio fue la enmienda del año 2008 de una ley que convirtió en delito el insultar la identidad turca. Esta ley se utilizó para procesar el premio Nóbel Orhan Pamuk por sus comentarios sobre las matanzas de los armenios. Europa ha animado a Turquía, un candidato a pertenecer a la UE, para aplicar las reformas constitucionales, aunque algo se ha desviado por el conflicto entre el gobierno del Islam con sede en Turquía y sus rivales seculares.
"Tenemos que estar cara a cara con nuestra historia", dijo Dogan Ozkan, que es miembro de la Asociación de los Derechos Humanos, un grupo cuyo trabajo sobre las condiciones carcelarias, derechos de los kurdos y otras cuestiones políticas llevó a conflictos con el Estado turco en los últimos años.



La policía vestida de civil se mantenía de espaldas a los manifestantes en la explanada del museo, proporcionando seguridad. Los nacionalistas de la línea dura se consideran una amenaza a la seguridad en las manifestaciones. En 2007, un periodista de la etnia armenia Hrant Dink, que recibió amenazas de muerte por sus comentarios sobre las masacres de 1.915, fue asesinado a tiros afuera de su oficina en Estambul.


Al otro lado de la frontera, en la capital armenia de Yerevan, cientos de miles de armenios depositaron flores en un monumento a las víctimas de hace un siglo, y el presidente Serge Sarkisyan, dijo que Armenia se esfuerza en todo momento por la paz con Turquía. Elogió a los intelectuales turcos y otros que se han pronunciado en favor de la reconciliación, pero tuvo duras palabras para el gobierno de Turquía.

 

"Hoy en día en Turquía, más que nunca, las voces de la razón están siendo escuchadas", dijo Sarkisian. "Sin embargo, la política oficial de Turquía continúa con el curso de la negación. Para nosotros, una cosa es indiscutible:. La política de la negación es una continuación directa del genocidio armenio"



Muchos historiadores creen 1,5 millones de armenios murieron en una campaña de deportación y asesinato. Sin embargo, los líderes turcos sostienen las cifras están exageradas, diciendo que hubo muchos muertos en ambos lados cuando el Imperio Otomano se colapsó durante la Primera Guerra Mundial. Turquía ha propuesto un estudio conjunto entre investigadores de ambos países, y ha lamentado lo que dice ser la negativa de Armenia a abrir algunos archivos sobre el período en investigación.



Cientos de luminarias e intelectuales armenios, incluyendo a políticos, periodistas, profesores, comerciantes y artistas, fueron detenidos en Estambul el 24 de abril de 1915 en la primera purga contra un grupo étnico sospechoso de conspirar contra los gobernantes otomanos, según los historiadores.
Las detenciones se llevaron a cabo en una estación de policía, que fue mas tarde trasladado al edificio de piedra y que actualmente se ha convertido en el Museo de Arte Turco e Islámico.

 

Luego de las detenciones fueron trasladados en barco a través del estrecho de Bósforo, desde allí hasta la estación de tren establecida en Haydarpashá, construida por los alemanes. A partir de ahí, la mayoría fueron llevados a la muerte en el interior de Anatolia. El edificio de piedra ha sido restaurado, y que una vez fue el palacio de Ibrahim Pashá, el principal asesor, o Gran Visir, de Solimán el Magnífico, un sultán que gobernó en el apogeo del poder otomano en el siglo XVI. 

 

Se encuentra cerca de la emblemática Mezquita Azul, construida en el siglo XVII, y de la antigua iglesia bizantina de Santa Sofía.
El Dr. Taner Akçam, un historiador turco que preside el departamento de Estudios del Genocidio Armenio en la Universidad Clark en los EE.UU. en el estado de Massachussets, dijo que la ubicación rodeada fue grabada  en memorias de los sobrevivientes.



"Algunos de los recuerdos son muy detallados y cuentan la historia de todo lo que sucedió ese día", dijo. "A ellos los reunieron en ese lugar porque era una cárcel en esos momentos. Luego fueron enviados a otros lugares y a partir de eso ya no hubo mas noticias de los prisioneros."



El debate alrededor de 1915 contamina los esfuerzos para normalizar las relaciones entre Turquía y Armenia, cuya frontera permanece cerrada y cuyos esfuerzos por reconciliar a través de un acuerdo respaldado por Estados Unidos en 2009 han fracasado. También ha sido una fuente de tensión entre Turquía y los Estados Unidos, donde los esfuerzos del Congreso para declarar un genocidio entran en conflicto, por las preocupaciones sobre una posible ruptura con un aliado clave de la OTAN.



El sábado, el presidente Obama marcó el aniversario de la masacre llamándola como una "horrible" masacre y "una de las peores atrocidades del siglo 20", pero se abstuvo de calificarlo como  genocidio, a pesar de haber prometido que lo haría cuando fue proclamado como candidato a la presidencia.
El Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía dijo que la declaración es una desnaturalización de los hechos y se basó en "consideraciones de política interna", en alusión al poderoso lobby armenio-americanos en los Estados Unidos.

 

 El Comité Nacional Armenio de América, dijo a su vez, que el presidente sucumbió a las presiones de Turquía y ha recurrido a "eufemismos y la terminología evasivas".
Cerca de 60.000 personas de etnia armenia, en su mayoría cristianos ortodoxos, residen hoy en Turquía, que es predominantemente musulmán. 

 

Mantienen un bajo perfil en cualquier debate público sobre 1915.
En la conmemoración del museo, los manifestantes mostraron grandes fotografías de algunos de los que perecieron, incluyendo a Daniel Varoujan, poeta y director de escuela; Yarjanian Atom, un poeta que estudió filosofía en la Sorbona de París, y Zohrab Krikor, abogado, escritor y parlamentario.



Una manifestante, Ayse Gunaysu, realizó un documental sobre Zabel Yessayan, única intelectual mujer objetivo tambien de las detenciones del 24 de abril 1915 de la purga de los principales pensadores armenios. Yessayan se escondió en un hospital durante tres meses, pudo huir a Bulgaria, trató de documentar las atrocidades otomanas y murió en la década de 1940 durante las purgas estalinistas en Armenia que fuera ocupada por la Unión Soviética.



"Este es el comienzo de un largo y difícil proceso de reconocimiento", dijo Gunaysu en la conmemoración. 

"Si el reconocimiento se llevará a cabo o no, nunca lo sabremos, pero nunca claudicaremos."

Enviado por Mihran Dicranian

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